<<<<<<< local ======= >>>>>>> other
Новости
Home / Категории / Интернет и Технологии / Как ALEXA завоёвывает мир
Как ALEXA завоёвывает мир

Как ALEXA завоёвывает мир

  • Европа
  • www.gq.ru
  • Еще в 2014 году голосовой помощник Alexa был не более чем экспериментом. Впервые Alexa ожила внутри смарт-динамика Amazon Echo – и когда цифры его продаж взлетели, Amazon оценили перспективы и принялись на полной скорости претворять их в жизнь. Вот как они это делали.

В то время, как одна из команд Amazon работает над продуктами линейки Echo – Echo Spot, Show, Dot, Plus (с той секунды, как вы начали читать это предложение, они наверняка изобрели еще парочку), – а другая команда трудится непосредственно над Alexa, третья разрабатывает стратегию ее мировой экспансии. И если Apple и Google презентуют своих голосовых помощников постепенно, не торопясь, то Amazon снесли двери с петель и впустили к себе весь мир. В компании понимают, что одними смарт-динамиками сыт не будешь и что Amazon физически не смогут изготовить все гаджеты на свете. Вместо этого они основали новый отдел под названием Alexa Voice Services (AVS), который занимается разработкой и производством деталей и софта, позволяющих добавить Alexa к чему угодно – к вентилятору на потолке, к электрической лампочке, холодильнику или новой модели автомобиля. «Пользователь должен быть в состоянии разговаривать с Alexa, где бы он ни находился и каким бы девайсом ни пользовался, – говорит Прия Абани, директор по развитию AVS. – Мы хотим построить мир, где Alexa будет везде».

Слово «везде» за последние несколько лет приобрело совершенно новый смысл. Благодаря многолетней работе по усовершенствованию процессоров, широкополосному доступу в интернет и распространению дешевой электроники, к интернету можно подключить почти все. Легковые автомобили, грузовики и велосипеды; всю домашную утварь и аппаратуру, выключатели, лампочки; даже одежду, обувь и бижутерию. Все они способны выходить онлайн, и Amazon хотят, чтобы «Алекса» жила в каждом из них. В настоящие время, по информации Amazon, рынок предлагает до пятидесяти девайсов, совместимых с Alexa, среди которых – Ecobee Thermostat и Anker Eufy Genie. Команда AVS уже два года разрабатывает системы и инструментарий, необходимые для того, чтобы совсем скоро появились еще сотни и тысячи дружащих с Alexa гаджетов. Гиганты Кремниевой долины сошлись в битве за превосходство в мире голосовых помощников – за то, чтобы именно их творение оживало по ту сторону «слова пробуждения». Чтобы победить в этом сражении, Amazon собрали целую армию.

ПОДКЛЮЧАЙСЯ И ИГРАЙ

Когда в 2016-м Абани пришла работать в Amazon, то обнаружила, что ее новые коллеги бесконечно говорят об одном: все они хотят добавить к своему продукту голосового помощника, но не знают как. «Первые четыре месяца я только и делала, что сидела на безумном количестве совещаний отдела развития бизнеса», – рассказывает Абани. Производители термостатов разбираются в температуре, но ничего не смыслят в распознавании голоса. Компании, делающие осветительные приборы, умеют оптимизировать светодиоды, но не в состоянии разместить на них микрофонную решетку. В Amazon все это уже проходили, когда создавали Echo, так что Абани, по ее словам, «взяла на себя работу по сведению воедино всех компонентов, необходимых для того, чтобы привнести в ваш продукт распознавание голоса, должным образом это подать и вывести его на рынок». Ее отдел начал собирать комплекты с полным набором необходимых для этого «запчастей», программного обеспечения и документации и сотрудничать с производителями чипов вроде Intel, дабы встраивать поддержку Alexa в центральные процессоры.

Теперь, по прошествии двух лет, если вы хотите поселить Alexa в вашем гаджете, вам нужно просто купить необходимый комплект. Amazon предлагают несколько таких по цене в пару сотен долларов. Каждый из них рассчитан на определенную продукцию; в самом первом было два микрофона, а в новом их семь, и расположены они по кругу, как в Echo. «Это та же микрофонная решетка, та же технология по части алгоритмов и движка «слова пробуждения», – объясняет Эл Ву, менеджер по производству в AVS, держа в руках комплект, похожий на Echo. «Если компания хочет разработать продукт, приближенный по функции и назначению к Echo, теперь они знают как». Из штуки, которую он держит в руках, торчат провода, и материнская плата ничем не прикрыта, однако Alexa в ней уже установлена и функционирует. С помощью этого прибора разработчики смогут интегрировать Alexa в свой продукт в течение получаса.

Каждый сможет купить комплект, изготовить продукт, скачать софт Alexa и запуститься – безо всякой помощи и ведома Amazon.

В каждый из комплектов вложены инструкции, объясняющие, какие микрофоны и процессоры необходимо приобрести. Эти наборы помогают разработчикам создать прототип и начать его тестирование гораздо быстрее, отменив при этом необходимость нанимать кучу экспертов по голосовому распознаванию для проверки и подбора необходимых микрофонов. В идеале Amazon хотят изготовить железо в формате «подключайся и играй» для каждого девайса. Таким образом, каждый сможет купить комплект, изготовить продукт, скачать софт Alexa и запуститься – безо всякой помощи и ведома Amazon. В компании даже могут не знать о новом товаре до его появления на прилавках.

Технология голосового распознавания достаточно юна, и потому Amazon пока еще принимают непосредственного участия в разработках почти всей продукции, которая задействует AVS. И это нормально, поскольку «амазонцам» тоже есть чему поучиться: сотрудничая с компаниями вроде Sonos, они работают над оптимизацией «музыкальных талантов» Alexa, дабы начать предлагать их использование своим партнерам. Команда AVS также работает над тем, чтобы приспособить свое детище к совсем новому классу девайсов с помощью «набора мобильных аксессуаров Alexa (Alexa Mobile Accessories Kit)». Используя его, можно будет через смартфон связать Alexa по Bluetooth с наушниками и «умными» часами. Также она в ближайшее время станет доступна пользователям компьютеров, с помощью той же функции голосового распознавания, которая установлена в Echo. Весь необходимый софт и инструкции можно найти на сайте Amazon.

Кроме того, Amazon работают над тем, чтобы Alexa без сбоев работала на всех девайсах. Несмотря на комплекты и программное обеспечение, производителям приходится делать много трудоемкой работы по адаптации Alexa к своей продукции. В Amazon понимают, что нужен последний качественный шаг к тому, чтобы Alexa идеально работала на всех гаджетах. Если она будет работать плохо, никто не пожалуется на неправильное расположение микрофонов или плохой звук. Будут жаловаться на Alexa. «Мы хотим сделать так, чтобы никто даже не заикался о том, хорошо или плохо работает Alexa, – говорит вице-президент Amazon по AVS Пит Томпсон. – Надо чтобы ее включали и она просто работала».

В ГОСТЯХ У РОБОТА

Для проверки качества работы Alexa был изобретен робот по кличке JR (сокращение от Junior Rover). Его построили специально для тестирования совместимости Alexa с посторонними девайсами. JR – это маленькая жужжащая машинка с оранжевым днищем, на четырех колесах и с платформой наверху, которая выдерживает груз до 22 кг и может вытягиваться почти до 2 м. Работает она от Microsoft Surface, на заставке у которого – нарисованный JR с большими глазами и бровями, похожий на паровоз Томас из мультсериала «Томас и его друзья».

Офис JR – звуконепроницаемая комната без окон в здании Lab126 (подразделение Amazon, занимающееся «железом») в Саннивейле. Здесь сделали Echo, и здесь же команда AVS пытается вручить Alexa всему свету. Само здание расположено в одном из самых застроенных районов в Кремниевой долине – вроде тех, где адвокатская контора соседствует с кабинетом дантиста и массажным салоном. Плюс усиленная охрана и амазоновский пафос.

Когда очередной готовящийся к выходу девайс с Alexa доставляют в Amazon, его посылают в Саннивейл, в лабораторию JR. Потом ставят на стол, и JR начинает с ним болтать. Робот разъезжает по магнитофонной пленке, укрепленной на полу, и, останавливаясь каждый раз в тех же местах, задает пару вопросов из укрепленного на платформе динамика: «Alexa, назови столицу Ямайки» или «Alexa, кто написал «Кентерберийские рассказы»?» JR умеет разговаривать 22 разными голосами – громко, тихо, на разных языках и с разными акцентами. Иногда MacBook на другом конце комнаты пускает шум через динамик, симулируя обстановку оживленной кухни, и наблюдает за тем, как на это реагирует девайс. Каждый вопрос и ответ записывается и получает оценку, а когда тест заканчивается, Amazon отправляют результаты производителю; хорошо проработанная и детальная проверка того, как будет работать гаджет в домашних условиях.

Раньше тестами занимался сотрудник компании, инициируя и записывая каждое взаимодействие робота и тестируемого девайса. На тестирование уходило три дня. А вот JR трудится днем и ночью, семь дней в неделю, не бегает в туалет и не берет больничный, а на каждую проверку тратит шесть часов. Умельцы Amazon работают над созданием других таких роботов и других помещений для проверок, где можно будет тестировать работу Alexa в автомобилях и ее взаимодействие с прочими девайсами, которые еще только предстоит изобрести. По стенам лаборатории команды AVS развешаны изображения уже существующих девайсов, совмещенных с «Алексой»: динамики, динамики, динамики и еще не поступившие в продажу динамики, о которых пока нельзя рассказывать. Термостат. Навороченная осветительная установка. Lynx-робот, который сидит, задрав ноги. Если встать посреди комнаты, вы будете окружены Alexa со всех сторон. И это только начало. В Amazon надеются, что она будет работать на отлично, сможет делать это везде и станет самым важным и интимно близким компьютером в вашей жизни. Если для этого нужно сделать так, чтобы изготовитель холодильников начал конкурировать с Echo, значит так тому и быть. Если в этих холодильниках будет жить Alexa, Amazon так или иначе выйдут победителями.

Автор: Редакция

Главный Администратор сайта RUSMONACO.com

Комментировать

Обязательные поля отмечены *

*

*

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Выберите фигурку
с поднятой рукой *

Наверх